শুভ জন্মদিন, ফিরোজা বেগম

চিরতরে দূরে সরে গেছেন, কিন্তু ভুলতে দেননি তাকে। এমনটাই হবার কথা ছিলো, এমনটাই হয়েছে। বাতাস হয়ে চুলের বেণী ধরে রাখা ফিরোজা বেগমকে বাংলাদেশ ভুলবে না কখনো, ভোলা সম্ভব না। উপমহাদেশের প্রখ্যাত নজরুলসঙ্গীত শিল্পী ফিরোজা বেগমের ৮৯তম জন্মদিন আজ। এই দিনে প্রিয় শিল্পীকে শ্রদ্ধায় স্মরণ করছে তার ভক্ত-অনুরাগীরা। নানা আয়োজন করেছে বিভিন্ন সংগঠনও।

ফরিদপুরের এক সম্ভ্রান্ত জমিদার পরিবারে ১৯৩০ সালের ২৮ জুলাই জন্মগ্রহণ করেন ফিরোজা বেগম। তার বাবা খান বাহাদুর মোহাম্মদ ইসমাইল ছিলেন বৃটিশ সরকারের প্রথম মুসলমান সরকারি কৌঁসুলি। মাতা বেগম কওকাবুন্নেসা।

উপমহাদেশীয় সংগীতের অন্যতম পুরোধা ছিলেন ফিরোজা বেগম। সংগীতের সব শাখাতেই ছিল তার দৃপ্ত পদচারণা। তবে নজরুলসংগীতে নিজেকে অন্যরকম উচ্চতায় নিয়ে গিয়েছিলেন তিনি।

ফিরোজা বেগম ১৯৪২ থেকে ১৯৪৮ সাল পর্যন্ত কলকাতায় নিয়মিত গান করেছেন। মাত্র ১০ বছর বয়সে ফিরোজা বেগম কাজী নজরুলের সান্নিধ্যে আসেন এবং তার কাছ থেকে তালিম গ্রহণ করেন। এইচএমভি থেকে তার প্রথম রেকর্ড বের হয় ১৯৪২ সালের ডিসেম্বরে। নজরুলের গান নিয়ে প্রকাশিত তার প্রথম রেকর্ড বের হয় ১৯৪৯ সালে।

আধুনিক গান, রবীন্দ্রসংগীত, গজল, ভজন সব গানই তখন করেছেন। ১৯৫১ সালে কলকাতায় কমল দাশগুপ্তের সুরে বেশকিছু গান করেন। এভাবেই তার সংগীত গুরু হয়ে ওঠেন কমল দাশগুপ্ত। তিনি নজরুলের কথার সুর দিতেন, আর ফিরোজা বেগম সেগুলো কণ্ঠে তুলে নিতেন।

১৯৫৬ সালে কমল দাশগুপ্তের সঙ্গে বিবাহ বন্ধনে আবদ্ধ হন ফিরোজা বেগম। দেশভাগের সময় অনেক ঘাত-প্রতিঘাত আর সংগ্রামের ভেতর দিয়ে গেছেন ফিরোজা বেগম। ১৯৭৪ সালে স্বামীর মৃত্যু। সব কিছুর মধ্যেও সাধনায় অবিচল ছিলেন ফিরোজা বেগম, হয়েছেন নজরুলসংগীত সম্রাজ্ঞী।

ফিরোজা বেগম স্বাধীনতা পুরস্কার, শিল্পকলা একাডেমি পুরস্কার, শ্রেষ্ঠ টিভি শিল্পী পুরস্কার (পাকিস্তান এবং বাংলাদেশ), নাসিরউদ্দিন স্বর্ণপদক, স্যার সলিমুল্লাহ স্বর্ণপদক, দীননাথ সেন স্বর্ণপদক, সত্যজিৎ রায় স্বর্ণপদকসহ আরও অনেক পুরস্কারে ভূষিত হয়েছেন। পশ্চিমবঙ্গ সরকার ২০১২সালে তাকে বিশেষ নজরুল সম্মাননা দেয়।

ফিরোজা বেগমের দুই ছেলে হামিন আহমেদ ও শাফিন আহমেদ দেশের জনপ্রিয় ব্যান্ড মাইলসের প্রতিষ্ঠাতা সদস্য। তার আরেক পুত্র তাহসিন, ক্যারিয়ার গড়েছেন গানের বাইরে।

২০১৪ সালের ৯ সেপ্টেম্বর ৮৪ বছর বয়সে মৃত্যুবরণ করেন ফিরোজা বেগম। দীর্ঘদিন ধরেই তিনি বার্ধক্যজনিত অসুখে ভুগছিলেন।

২০১৬ সাল থেকে ফিরোজা বেগমের জন্মদিন উপলক্ষে প্রদান করা হয় ‘ফিরোজা বেগম স্মৃতি স্বর্ণপদক’। দেশের সংগীতের জীবন্ত কিংবন্তী সাবিনা ইয়াসমিন (২০১৬), রেজওয়ানা চৌধুরী বন্যা (২০১৭) ও রুনা লায়লা (২০১৮) ‘ফিরোজা বেগম স্মৃতি স্বর্ণপদক’ পেয়েছেন । সম্পাদনা : সালেহ্ বিপ্লব